Les déserts naissent sous les climats chauds, tempérés et froids, et tous partagent une caractéristique commune : la pluie y est rare. Les différentes catégories de désert sont les suivantes : la toundra (désert froid), le désert rocailleux (généralement tempéré) et le désert de sable (souvent chaud).

La toundra se différencie des deux autres catégories de déserts sur deux points. Comme elle possède une couche de neige et de glace, on n’a aucun mal à y trouver de l’eau. En outre, à la moitié de l’été, le permafrost dégèle sur une trentaine de centimètres, transformant la région concernée en une vaste étendue de boue. Dans ce cas, la toundra affecte les déplacements et l’utilisation de compétences de la même manière qu’une tourbière peu profonde (voir la section consacrée aux marécages), même si on y trouve de l’eau stagnante.

La table ci-dessous indique les éléments que l’on trouve dans chacune des trois catégories. Notez que chaque case ne peut abriter qu’un seul élément. Par exemple, une case de toundra sera occupée par des broussailles légères ou par une couche de glace, mais ne pourra pas accueillir les deux.

Catégories de désertToundraRocailleuxSable
Broussailles légères15%5%5%
Couche de glace25%
Décombres5%30%10%
Dunes de sable30%5%
Gouffre50%
Broussailles légères. Elles sont constituées d’arbustes rabougris et de cactus, mais elles fonctionnent sur le même principe que dans les autres milieux naturels.

Couche de glace. La surface est recouverte d’une couche de glace. Pour pénétrer sur une telle case, il faut utiliser 2 cases de déplacement. Aussi, le DD des tests d’Acrobaties augmente de 5 points. Si l’on souhaite courir ou charger, il faut réussir un test d’Acrobaties (DD 10).

Décombres. La surface est recouverte de cailloux, ce qui rend certaines manœuvres risquées. Le DD des tests d’Acrobaties s’accroit de 2 points.

Nombreux décombres. Les pierres sont en même temps plus nombreuses et plus grosses. Pour pénétrer sur une telle case, il faut utiliser 2 cases de déplacement. Le DD des tests d’Acrobaties s’accroit de 5 points, et le DD des tests de Discrétion augmente de 2 points.

Dunes de sable. Façonnées par l’action du vent sur le sable, les dunes fonctionnent de la même manière que les collines, si ce n’est qu’elles se déplacent. Si le vent souffle fort, une dune de sable peut se déplacer de quelques centaines de mètres en une semaine. Les dunes de sable peuvent s’étendre sur des centaines de cases. Elles possèdent toujours une pente douce qui pointe en direction du vent (et d’une pente raide sous le vent).

Autres éléments des déserts. De temps en temps, la toundra est bordée de forêts. Du reste, certains arbres sont présents dans les étendues glacées. Les déserts de pierre abritent des plateaux entourés d’à-pic (voir la section consacrée aux montagnes) et de pentes raides. Les déserts de sable dissimulent parfois des sables mouvants (voir la section réservée aux marécages). Cependant, ces derniers se composent d’un mélange de sable fin et de poussière (sans la moindre goutte d’eau). Les déserts sont parcourus de lits asséchés (considérez-les comme des tranchées d’un mètre cinquante de large) qui se remplissent d’eau lorsqu’il pleut.

Discrétion et Détection dans le désert. En général, la distance maximale à laquelle on peut percevoir la présence d’autrui via un test de Perception est égale à 6d6 x 3 m. Au-delà, les changements d’élévation (et les distorsions dues à la chaleur dans les déserts de sable) rendent toute détection irréalisable. Dans les déserts de sable, la présence des dunes diminue le champ de vision à 6d6 x 3 m. Le manque d’éléments pouvant servir de camouflage explique qu’il est plus difficile de s’y cacher.

Les tempêtes de sable

Un pareil phénomène réduit la visibilité à 1d10 x 1,50 m et inflige un malus de -4 aux tests de Perception. Une tempête de sable inflige 1d3 points de dégâts non-létaux par heure d’exposition, et laisse derrière elle une fine pellicule de sable. Le sable s’introduit partout (à l’exception des meilleurs sceaux et coutures). Il irrite la peau et peut endommager l’équipement.
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